边际成本详解(公式曲线分析)

seoxin 09-28 17:45 13次浏览

假设一架有200个座位的飞机起落飞行一次的成本是10万美元,每个座位的平均成本是500美元。那么,为了不亏钱,航空公司的票价不应低于500美元。可是,飞机即将起飞时,如果仍有10个空位,在登机口等退票的乘客愿意支付300美元买一张票,航空公司会卖给他吗?

这个问题让很多人纠结:这不是亏了吗?其实,亏不亏,要看怎么算。如果拿销售价格300美元和平均成本500美元比较,确实亏了。但是,起飞前最后一分钟,增加一位旅客的额外成为也就一些小吃、饮料而已,估计不超过10美元。用300美元的收入来对比这10美元的成本,则是赚了——这就是“边际成本”在实际问题中的体现。

边际成本,指的是每多生产或者多卖一件产品所带来的总成本的增加。对边际成本的结构性改变是互联网经济最重要的特征之一。

比如,一家苏宁的门店,因为非常懂得当地的用户需求、宣传、配套物流和服务,所以做得很好,很赚钱。但是,这家门店再怎么赚钱,也只能服务半径大约20公里以内的人群。如果想要服务更多用户,就只能在20公里之外再开一家店。即使苏宁把店开遍全中国,但因为每家店所能覆盖的用户数量有一个很小的理论上限,而单店的运营成本分摊到每次销售上的边际成本不一定为零,所以,单店是否盈利很重要。

然而京东商城就不同。一个京东商城理论上可以覆盖全中国,甚至全世界。京东商城初期的建设投入巨大,很长时间都不赚钱,有3000万用户时不赚钱,有5000万用户时也不赚钱,甚至有9000万用户时还是不赚钱。为什么投资人依然对京东充满信心?京东上市,为什么有那么高的市值?因为京东商城所能覆盖的用户数,理论上是无上限的,所以边际成本会不断递减,最终接近于零。9000万用户不赚钱,那1.2亿、1.5亿用户呢?总有一个数字最终会让京东赚钱。从那一天开始,京东商城每卖一件商品,边际成本几乎为零。

边际成本:互联网把低定价变为现实

边际成本几乎为零,这是互联网经济对传统经济最重要的一个冲击。

中国邮政曾经有一项收入来自电报。以前发电报是按数字算钱的,非常贵。后来,中国电信、中国移动通过大规模光纤的铺设,联通了全中国。虽然固定投入巨大,但边际成本很低,所以它们相继推出了比电报合算得多的短信业务,随时随地,立发立收,一条只要1毛钱。电报很快就被取代了。后来,腾讯公司在电信、移动的数据网络基础上又推出了微信,边际成本几乎为零,所以能提供免费的聊天服务。通信行业还为此和腾讯“打过架”,指责腾讯不收费是不正当竞争。腾讯的答复是:我们没有边际成本,为什么要收费?微信就是不收费的,短信从此衰落。

边际成本:互联网把低定价变为现实

这种因为边际成本结构变化,导致行业格局变化的例子,比比皆是。Uber(优步)增加一辆车和一名司机的成本,Airbnb(爱彼迎,为用户提供多样的住宿信息网站)增加一间新出租屋的成本,都几乎为零。但是,这些对传统的出租车公司和传统酒店,比如凯悦和希尔顿而言,就不一样了。

互联网用户规模的理论上限值是全人类,边际成本几乎为零。我们应该如何利用这一点来优化商业模式呢?

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